Samantha Stroombergen
Door: Anneke op 1 september 2018

Afgelopen juni debuteerde Samantha Stroombergen met De witte kamer. Het boek is enthousiast ontvangen en we zijn nieuwsgierig geworden, wie is Samantha? Tijd om haar aan de tand te voelen.




Foto Samantha © Hester Doove


Wie is Samantha Stroombergen? Kun je kort wat over jezelf vertellen?

Ik ben 28 jaar, werk als copywriter bij KLM en besteed naast schrijven veel uren aan lezen, Netflix en gamen. Ik kan mezelf echt verliezen in een goed verhaal, of het nou een angstaanjagende thriller of een aangrijpend kostuumdrama is.

Wat heeft je doen besluiten om te gaan schrijven, en hoe verliep dit proces?

Een cliché antwoord, maar ik had die wens al op de basisschool. Ik las boeken van Thea Beckman en dacht: dat wil ik ook. Een paar jaar geleden begon ik echt aan een manuscript – aan een thriller, want daar was ik inmiddels verslingerd aan. Ik was weer single, kreeg dus ook geen constante vragen meer waarom ik in hemelsnaam over zulke lugubere onderwerpen wilde schrijven en zo geschiedde!

Wat lees je zelf graag? Heb je favoriete auteurs?

Thrillers (verrassend!), true crime en historische romans. Romans over bepaalde onderwerpen kunnen me ook bekoren, net als waargebeurde verhalen. Qua auteurs ben ik wel te spreken over Mo Hayder, Sharon Bolton, Jussi Adler-Olsen en Stieg Larsson. Wat betreft romans houd ik van Khaled Hosseini en ik vond De nachtegaal van Kristin Hannah prachtig.

Was het voor jou direct duidelijk dat je een thriller wilde gaan schrijven?

Ja. Ik vind mysteries in een boek altijd leuk.

Waar is de inspiratie vandaan gekomen voor De witte kamer

Een vriendin heeft de ietwat vreemde karaktertrek dat ze graag van alles leest over marteltechnieken. Ze vertelde me tijdens een filmavondje over het concept van de witte kamer. Ik vergat het daarna en een jaar later zat het weer in mijn hoofd. Ik vroeg me af wie er in zo’n kamer terecht zou komen als die in Nederland voorkwam en wat de reden daar dan voor was.

Het is lastig als debutant om een uitgever te vinden die bereid is in je te investeren. Hoe is het jou gelukt om zo’n grote uitgeverij geïnteresseerd te krijgen?

Ik denk dat er meerdere factoren meewegen. Voor De witte kamer probeerde ik een uitgeverij te vinden met een ander manuscript, maar ik werd overal afgewezen. Wel kreeg ik vaak te horen dat ze potentie zagen, waardoor ze de tijd namen feedback mee te sturen. Mijn tweede manuscript kon om die reden meerdere slushpiles omzeilen bij een aantal grote uitgeverijen en voor ik het wist mocht ik op een paar gesprekken komen. Waaronder bij Boekerij dus. Maar naast die potentie heb je ook een beetje geluk nodig. Er moet net ruimte zijn voor je, redacteuren kunnen helaas ook niet meer uren in een dag toveren.

Je bent bezig met een vervolg op De witte kamer. Gaat het een echte serie worden met inspecteur León Coeur en aan hoeveel delen denk je dan?

Léon en Hanna keren inderdaad terug in de thriller die ik momenteel schrijf. Ik heb geen hele reeks met ze in mijn hoofd. Uiteindelijk is hun verhaal wel afgelopen en wil ik ook andere personages gaan ontdekken.

Je hebt gekozen voor een mannelijke hoofdpersoon. Hoe ingewikkeld is het om je te verplaatsen in een mannelijke veertiger?

Valt best mee, eigenlijk. Ik heb Léon gebaseerd op types die ik zelf leuk vind om te lezen, maar dan met een twist: iemand die veel om zijn nichtje en vrouw geeft, al weet hij af en toe niet echt hoe hij dat moet tonen. Er mogen wat mij betreft meer agenten en rechercheurs in boeken voorkomen die niet gescheiden zijn en een alcoholprobleem hebben.

Is het een wens van je om ooit fulltime met schrijven bezig te kunnen zijn?

Op dit moment zou ik vooral graag een goede balans tussen het schrijversleven en mijn baan willen. Ik kan (nu) niet minder werken, waardoor de combinatie met het schrijven best heftig is. Ik zou graag meer tijd hebben om te schrijven. Creativiteit dwing je niet af en in mijn geval komt inspiratie vaak in de late uurtjes om de hoek kijken, wat weer botst met het vroege opstaan voor het kantoorleven. Hopelijk is er uiteindelijk meer ruimte mijn dromen na te jagen.

Is er iets wat je zelf nog kwijt wilt aan onze lezers?

Ik zou het natuurlijk heel tof vinden als jullie mijn debuut een kans geven!

Samantha, bedankt voor je openhartige antwoorden en we wensen je veel succes met het schrijven van je volgende boek!

Anneke



Bezoekersreacties: