In gesprek met ...Satu Rämö
Door: Diane Kooistra op 11 augustus 2023

Binnenkort verschijnt Hildur, het fictiedebuut van Satu Rämö en het eerste deel van een trilogie. Diane mocht de auteur vast wat vragen voorleggen...

                                               foto Satu Rämö ©Björgvin Hilmarsson

(Voor Nederlands naar beneden scrollen)

Hi, nice that I can ask some questions in response to the publication of the book Hildur. For the readers of you are a new author and we would like to get to know you better.
I read that you live in Iceland with your family, is writing something you do full time or do you have a job or other pursuits?

For the last 20 years (when I gratuated from Helsinki School of Economics) I have worked in the field of corporate communication, pr and brand management mostly in digital channels. The whole time I have also written books – usually in the evenings and during holiday.  I have always wanted to write more – I love writing long texts and creating stories. However, I have had to hold on my day job to be able to pay down mortage and keep on the daily life. Hildur (the first part for Hildur-serie ) is my first fiction novel and I was amazed how well it was received in Finland – great critics and over 200.000 sold copies in one year. It starts to look like it that I’m able to focus more on writing books and cut down my other work projects. That would be lovely since I absolutely love writing! 

Hildur is the first part of a new series. I saw on the internet that the other parts have already been published in the original language. Rósa & Björk in the spring of 2023 and Jakob in the winter of 2023. Do you consciously choose a period of rest between the parts and the seasons?

For me the most difficult part is starting. When I’m preparing a new book and getting started I feel a bit anxious and nervous – and irritaded. Writing is lovely, but starting to write is not. So I have solved this “problem” so, that I only started once. When I started writing Hildur around 2 years ago I havent had any pauses after that. When Hildur was finished and the manuscript went printing I started writing Rosa & Björk the next day. Hildur, Rosa & Björk and Jakob come out in Finland in 18 months. I know the timetable was very tight for these three books, but this was the easiest way for me since I knew all the time what is goint to happen in these three books. The story was already there, it was “only” a matter of writing it down. 

I am very curious about the books and see that they are already being translated into various languages, will the entire series also be released in the Netherlands?

It would be lovely! All these three books are stand alone books so you can read and enjoy each of them without reading them all but the back stories of the main characters (specially Hildur and Jakob) are developing in each book.

In this series there is a murder and an old secret, something that also seems to be connected to the area where this series takes place. When did you start reading up on the ancient myths and secrets? 

I was studying macroeconomics in the Helsinki School of Economics. I was on my masters theseis when I had a chance to take an Erasmus semester in Iceland. I went there in 2003 and my plan was to take a few courses in economics in English… However at that time Iceland was not as a popular destination as it is today which ment that the university couldnt provide all the planned courses in English. The offering in English was quite small in the end. So I ended up picking up courses like Icelandic history, Icelandic Folk talkes, Icelandic sagas & literature. I think that was one of the big  turning points in my life. I got soaked into icelandic culture and literature and I absolutely loved it. I finished my studies in Finland and ended up moving in Iceland year 2008.
Is that something that has always been on your mind or something you started doing while writing this series?

I have always been very interested in the Icelandic society, politics and folklore. I used to work as a freelance journalist for Finnish media in Iceland and in that job I got to know the modern society even better. All this information and the folk tale courses 20 years back have helped me in creating the world of Hildur.

In Rósa & Björk you ask the question Is it worth discovering all the secrets? What would your answer be to this?

I would say no. There are time and place for everything, but sometimes knowing everything about everything is not wise. Besided, I think it’s impossible. There are always some things we cant see or understand.

You have written several books, you can see from the covers that they are books in different genres, which genre do you prefer?

Hildur is my first fiction novel. Before that I wrote for example auto fiction and non-fiction books. But I must say fiction is deffinitely my thing. It’s more complicated, it takes more time and you get to know more things when you write fiction.

Suppose I would like to go on holiday to Iceland, where should I really go? And which dish should I really eat?

I would say deffinitely stay in Reykjavik for two days and then renting a car and driving….whereever! The nature in Iceland is so beautiful and so different from anything I had seen before. And it doesnt matter where you go – behind every mountain or village there is always something new and beautiful to see and experience. What comes to food… I think Icelandic ice cream is so good, it’s a must!

While you are enjoying a plate of Plokkfiskur in a café in Iceland, your favorite Icelandic author suddenly walks in. Who is it and what would you say to him or her?

It would be Arnaldur Indirdason. His books taught me so much about Iceland. Even though he writes crime novels, he writes about something else. He writes big stories about humanity with an Icelandic perspective. I would thank him for teaching me so much.

Suppose you came to the Netherlands to meet fans and go on holiday, where would you definitely like to go? And would you like to eat a herring?

I would absolutely love to eat herring! I think Amsterdam is super beautiful city. I would love to go to a bike tour with someone who knows the history of the city well. And then of course the fabulous Ameland area. I would love to spend some time there.

In the Netherlands we like to read and watch Scandinavian thriller series, if this series were made into a film, who would play the leading role? And how would you make sure it stays your thriller?

Hildur is actually at the moment being developed in to a tv series. A Finnish production company TakeTwo together with an Icelandic producer Sagafilm are on it. The head writer is Matti Laine, who has for example written Boardertown (available now on Netflix) and Paradise (also available now on Netflix). The team who works with the tv show is good that I just let them to decide. I will for sure attend in the premier when the serie is done and enjoy every moment watching it. That will happen after 1-2 years or so. Tv productions are long projects.

Will there be more parts of this series after Jakob or is it a completed trilogy?

I think there will be! I love these characters so much that I want to spend some more time with them. I just have to write more. While I have been writing these three books I have had many new ideas for the future adventures for Hildur, Jakob and other characters. Been busy writing them down for me so I can continue writing when Jakob goes to printing after two months or so.

Is there anything else you would like to tell our readers?

I’m super happy that Hildur comes out in Dutch and I hope from the bottom of my heart to meet readers in Netherlands one day. It would be lovely to hear how did you experience Iceland and Hildur, what kind of questions arised and what do you think about Hildur – after all she is my imaginery friend… I’m active on Instagram @satu_ramo so before we are able to meet face to face you are always welcome to tag me in your posts or send me private messages and I would be super happy to answer your questions and discuss about anything! 

Nederlandse vertaling

Hoi, leuk dat ik wat vragen mag stellen naar aanleiding van de publicatie van het boek Hildur. Voor de lezers van ben je een nieuwe auteur en we willen je graag beter leren kennen.
Ik las dat je met je gezin in IJsland woont, is schrijven iets dat je fulltime doet of heb je een baan of andere bezigheden?

De afgelopen 20 jaar (nadat ik afstudeerde aan de Helsinki School of Economics) heb ik gewerkt op het gebied van bedrijfscommunicatie, pr en merkbeheer, voornamelijk in digitale kanalen. Al die tijd heb ik ook boeken geschreven – meestal 's avonds en tijdens vakanties. Ik heb altijd al meer willen schrijven – ik hou van lange teksten schrijven en verhalen bedenken. Ik heb echter mijn dagelijkse baan nodig om de hypotheek af te betalen en het dagelijkse leven voort te zetten. Hildur (het eerste deel voor de Hildur-serie) is mijn eerste fictieroman en ik was verbaasd hoe goed het werd ontvangen in Finland – geweldige critici en meer dan 200.000 verkochte exemplaren in één jaar. Het begint erop te lijken dat ik me meer kan concentreren op het schrijven van boeken en mijn andere werkprojecten kan verminderen. Dat zou heerlijk zijn, want ik hou absoluut van schrijven! 

Hildur is het eerste deel van een nieuwe serie. Ik zag op internet dat de overige delen al zijn verschenen in de originele taal. Rósa & Björk in het voorjaar van 2023 en Jakob in de winter van 2023. Kies je bewust voor een rustperiode tussen de delen en de seizoenen?

Voor mij is het moeilijkste deel beginnen. Als ik een nieuw boek aan het voorbereiden ben en aan de slag ga, voel ik me een beetje angstig en nerveus – en geïrriteerd. Schrijven is mooi, maar beginnen met schrijven niet. Dus ik heb dit "probleem" zo opgelost, dat ik maar één keer ben begonnen. Toen ik ongeveer 2 jaar geleden begon met het schrijven van Hildur, heb ik daarna geen pauzes meer gehad. Toen Hildur klaar was en het manuscript werd gedrukt, begon ik de volgende dag met het schrijven van Rosa & Björk.
Hildur, Rosa & Björk en Jakob kwamen in een tijdsbestek van 18 maanden uit in Finland. Ik weet dat het tijdschema voor deze drie boeken erg krap was, maar dit was de gemakkelijkste manier voor mij omdat ik altijd wist wat er in deze drie boeken zou gaan gebeuren. Het verhaal was er al, het was ‘slechts’ een kwestie van opschrijven.

Ik ben erg benieuwd naar de boeken en zie dat ze al in diverse talen worden vertaald, komt de hele serie ook in Nederland uit?

Het zou prachtig zijn! Al deze drie boeken zijn op zichzelf staande boeken, dus je kunt ze allemaal lezen en ervan genieten zonder ze allemaal te hoeven lezen, maar de achtergrondverhalen van de hoofdpersonages (vooral Hildur en Jakob) ontwikkelen zich in elk boek.

In deze serie is er sprake van een moord en een oud geheim, iets dat ook verband lijkt te houden met het gebied waar deze serie zich afspeelt. Wanneer ben je begonnen met het lezen van de oude mythen en geheimen?

Ik studeerde macro-economie aan de Helsinki School of Economics. Ik was bezig met mijn masterscriptie toen ik de kans kreeg om een ​​Erasmus-semester in IJsland te volgen. Ik ging daarheen in 2003 en mijn plan was om een ​​paar cursussen economie in het Engels te volgen... In die tijd was IJsland echter niet zo'n populaire bestemming als nu, wat betekende dat de universiteit niet alle geplande cursussen in het Engels kon geven. Het aanbod in het Engels was uiteindelijk vrij klein. Dus uiteindelijk heb ik cursussen gevolgd zoals IJslandse geschiedenis, IJslandse volksverhalen, IJslandse sagen en literatuur. Ik denk dat dat een van de grote keerpunten in mijn leven was. Ik raakte ondergedompeld in de IJslandse cultuur en literatuur en ik vond het absoluut geweldig. Ik voltooide mijn studie in Finland en verhuisde in 2008 naar IJsland.

Is dat iets waar je altijd aan hebt gedacht of ben je ermee begonnen tijdens het schrijven van deze serie?

Ik ben altijd erg geïnteresseerd geweest in de IJslandse samenleving, politiek en folklore. Ik werkte vroeger als freelance journalist voor Finse media in IJsland en in die baan leerde ik de moderne samenleving nog beter kennen. Al deze informatie en de volksverhalencursussen 20 jaar geleden hebben me geholpen bij het creëren van de wereld van Hildur.

In Rósa & Björk stel je de vraag 'Is het de moeite waard om alle geheimen te ontdekken?' Wat zou jouw antwoord hierop zijn?

Ik zou nee zeggen. Voor alles is tijd en plaats, maar soms is alles over alles weten niet verstandig. Bovendien denk ik dat het onmogelijk is. Er zijn altijd dingen die we niet kunnen zien of begrijpen.

Je hebt meerdere boeken geschreven, je kunt aan de covers zien dat het boeken in verschillende genres zijn, welk genre heeft jouw voorkeur?

Hildur is mijn eerste fictieroman. Daarvoor schreef ik bijvoorbeeld autofictie en non-fictieboeken. Maar ik moet zeggen dat fictie absoluut mijn ding is. Het is ingewikkelder, het kost meer tijd en je leert meer dingen te weten als je fictie schrijft.

Stel, ik wil graag op vakantie naar IJsland, waar moet ik dan eigenlijk heen? En welk gerecht moet ik dan echt eten?

Ik zou zeker twee dagen in Reykjavik blijven en dan een auto huren en rijden... waar dan ook! De natuur in IJsland is zo mooi en zo anders dan alles wat ik eerder had gezien. En het maakt niet uit waar je heen gaat – achter elke berg of elk dorp is altijd iets nieuws en moois te zien en te beleven. Wat dan echt te eten… Ik vind IJslands ijs zo lekker, het is een must!

Terwijl je in een café in IJsland geniet van een bord Plokkfiskur, komt je favoriete IJslandse auteur ineens binnen. Wie is het en wat zou je tegen hem of haar zeggen?

Het zou Arnaldur Indirdason zijn. Zijn boeken hebben me zoveel geleerd over IJsland. Ook al schrijft hij misdaadromans, hij schrijft ook over iets anders. Hij schrijft grote verhalen over de mensheid met een IJslands perspectief. Ik zou hem bedanken dat hij me zoveel heeft geleerd.

Stel, je komt naar Nederland om fans te ontmoeten en op vakantie te gaan, waar wil je dan zeker heen? En wil je een haring eten?

Ik zou heel graag haring willen eten! Ik vind Amsterdam een ​​super mooie stad. Ik zou graag een fietstocht maken met iemand die de geschiedenis van de stad goed kent. En dan natuurlijk de prachtige omgeving van Ameland. Ik zou daar graag wat tijd doorbrengen.

In Nederland lezen en kijken we graag Scandinavische thrillerseries, als deze serie verfilmd zou worden, wie zou dan de hoofdrol spelen? En hoe zorg je ervoor dat het jouw thriller blijft?

Hildur wordt momenteel ontwikkeld tot een tv-serie. Een Fins productiebedrijf TakeTwo is er samen met een IJslandse producer Sagafilm mee bezig. De hoofdschrijver is Matti Laine, die bijvoorbeeld Boardertown (nu beschikbaar op Netflix) en Paradise (nu ook beschikbaar op Netflix) heeft geschreven. Het team dat met de tv-show werkt, is zo goed dat ik ze gewoon laat beslissen. Ik zal zeker aanwezig zijn bij de première als de serie klaar is en van elke aflevering genieten. Dat zal gebeuren na 1-2 jaar of zo. Tv-producties zijn lange projecten.

Komen er na Jakob nog meer delen van deze serie of is het een voltooide trilogie?

Ik verwacht het wel! Ik hou zoveel van deze personages dat ik wat meer tijd met ze wil doorbrengen. Ik moet gewoon meer schrijven. Tijdens het schrijven van deze drie boeken heb ik veel nieuwe ideeën gekregen voor toekomstige avonturen voor Hildur, Jakob en andere personages. Ben druk bezig geweest van alles op te schrijven, zodat ik verder kan schrijven als Jakob over ongeveer twee maanden naar de drukkerij gaat.

Is er nog iets dat je onze lezers wil meegeven?

Ik ben super blij dat Hildur in het Nederlands uitkomt en ik hoop ooit lezers in Nederland te ontmoeten. Het zou leuk zijn om te horen hoe je IJsland en Hildur hebt ervaren, wat voor soort vragen er zijn en wat je van Hildur vindt - ze is tenslotte mijn fantasievriend ... Ik ben actief op Instagram @satu_ramo dus voordat we elkaar persoonlijk kunnen ontmoeten ben je altijd welkom om me in je berichten te taggen of me privéberichten te sturen en ik zou superblij zijn om je vragen te beantwoorden en over alles te discussiëren!

Diane Kooistra

Website Security Test